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Les Etats-Unis lèvent les restrictions aux voyages internationaux

Mardi 21 septembre 2021
Les Etats-Unis lèvent les restrictions aux voyages internationaux
Le président américain Joe Biden avant de monter dans Air Force One le 17 septembre 2021 - ALEX EDELMAN (AFP)

Les Etats-Unis lèveront le 1er novembre, pour les personnes vaccinées, les restrictions en place depuis mars 2020 sur les voyages internationaux, et dont le maintien agaçait nombre de leurs partenaires, Européens en tête.

En dix-huit mois, le "travel ban" a causé d'innombrables situations personnelles et familiales douloureuses.

En plus de présenter une preuve de vaccination contre le Covid-19, les voyageurs devront se faire tester dans les trois jours précédant leur voyage vers les Etats-Unis, et porter un masque, a indiqué le coordinateur de la lutte contre la pandémie à la Maison Blanche, Jeff Zients.

La levée des restrictions concernera les personnes immunisées avec les vaccins reconnus par l'agence américaine du médicament, la FDA, soit ceux de Pfizer/BioNTech, Moderna et Johnson&Johnson (Janssen).

Elle devrait aussi englober les millions d'Européens et de Britanniques vaccinés avec le sérum AstraZeneca, selon le commissaire européen Thierry Breton, chargé de coordonner l'approvisionnement de l'Union européenne en vaccins anti-Covid.

Dans sa présentation, la Maison Blanche est restée évasive sur la liste des vaccins, renvoyant cette décision aux autorités sanitaires.

Jeff Zients "m'a dit que pour les autres vaccins, pour AstraZeneca notamment, c'est leur agence de santé qui allait décider mais il avait l'air d'être positif et optimiste", a toutefois déclaré M. Breton à l'AFP.

- "Dictée par la science" -

La Commission européenne a aussitôt salué l'annonce américaine, "une mesure attendue depuis longtemps par les familles et les amis séparés", et "une bonne nouvelle pour les entreprises".

Le groupe franco-néerlandais Air France-KLM a jugé cette nouvelle "formidable" alors que les vols transatlantiques représentent une part substantielle de ses revenus. Avant la pandémie, il réalisait 40% de son chiffre d'affaires sur ces liaisons.

Les fédérations du secteur aérien, Airlines for Europe et Airlines for America, ont aussi "applaudi" l'annonce.

Pour la Chambre de commerce américaine, cette mesure "contribuera à favoriser une reprise robuste et durable de l'économie américaine".

L'annonce arrive en tout cas à point nommé dans un contexte de grande tension entre la France et les Etats-Unis dans une affaire de vente de sous-marins, mais Jeff Zients, sans se prononcer sur une éventuelle visée diplomatique, a insisté sur le fait que la décision elle-même était "dictée par la science".

Thierry Breton a souligné de son côté que les Américains avaient été sensibles au fait que cette interdiction de voyage n'avait plus "aucun sens".

L'Europe est "le premier continent du monde non seulement en matière de production de vaccins, en matière d'export (...) mais encore, en ce qui concerne le nombre de personnes (entièrement) vaccinées", a-t-il argué.

Washington lève des restrictions qui concernaient depuis mars 2020 les voyageurs en provenance notamment de l'Union européenne, du Royaume-Uni, ou de Chine, puis s'appliquant plus tard à l'Inde ou au Brésil.

- Vingt mois -

La Maison Blanche a voulu mettre en place un système global cohérent basé sur "les individus" et non sur des différences de traitement selon les pays de provenance, a expliqué M. Zients.

Alors que le président Donald Trump avait au départ fermé les frontières pour trente jours, les restrictions auront donc duré au total quelque vingt mois.

Au grand dam en particulier des pays européens, ayant rouvert leurs frontières aux Américains vaccinés sans réciprocité.

Le changement de politique signifie que beaucoup de familles et d'amis pourront à nouveau se réunir, après parfois près de deux ans de séparation.

Phil White, un entrepreneur britannique vivant près de San Francisco, a exprimé sa joie à l'AFP, expliquant que sa fille allait enfin pouvoir lui rendre visite depuis Londres en novembre.

"En tant que famille, nous allons être ensemble pour Thanksgiving, ce qui est génial", a-t-il déclaré, ajoutant que la situation avait été "très, très difficile" pour eux.

L'Allemagne et le Royaume-Uni ont loué la décision américaine lundi.

"Une excellente nouvelle - pour les investissements allemands et européens, nos exportations et l'ensemble de la relation transatlantique", a affirmé sur Twitter Olaf Scholz, vice-chancelier allemand et ministre des Finances.

"C'est important pour notre reprise économique, nos familles et nos échanges commerciaux", s'est félicitée la cheffe de la diplomatie britannique Liz Truss sur Twitter.

La Maison Blanche a durci le ton ces dernières semaines face aux résistances contre la vaccination dans le pays et multiplié les annonces pour l'imposer là où les autorités fédérales en ont le moyen, ou au moins pour y inciter fortement.

La levée des restrictions annoncée lundi ne s'applique par ailleurs pas aux frontières terrestres des Etats-Unis avec le Canada et le Mexique, toujours fermées aux voyages "non-essentiels", sauf pour les citoyens américains.

Ces restrictions seront en vigueur au moins jusqu'au 21 octobre, a indiqué Jeff Zients.

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